Les huiles naturelles s'utilisent comme liant en peinture artistique ou comme additif. Elles forment un film par oxydation au contact de l'air.

Certaines huiles ont tendance à jaunir avec le temps.

Les huiles qui sont naturellement siccatives  sont adaptées à une pratique artistique (séchage rapide) : huile de lin, huile de noix, huile d'oeillet (pavot)...

Les huiles semi-siccatives sont de moins bonne qualité en tant que liant pour peinture : huile de maïs, de pépin de raisin...

Les huiles cuites et les standolies sont des huiles ayant subi un traitement thermique pour améliorer leur qualité siccative. Certaines sont cuites en présence de métaux siccatifs (calcium, cobalt, cuivre, manganèse, plomb (toxique)..) : elles sont appelées siccativées.

Toutes ces huiles sont impropres à la consommation.