Les colles naturelles à base de collagène (colle animales) sont utilisées dans des techniques traditionnelles en Beaux-arts : comme liant (préparation de panneaux, dorure, formulation d'encre de Chine), comme filmogène (encollage des toiles à peindre...), et comme adhésif (collage du bois..).

Elles sont parfois utilisées mélangées entre elles pour optimiser leurs propriétés (souplesse, dureté, résistance...).

Les colles végétales issues d'algues (Fu-nori du Japon) sont employées pour des travaux avec le papier ou la soie.